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Uma caminhada pelas florestas do México

Uma caminhada pelas florestas do México

Seth Jesse*

By Inter-American Foundation on Comment

E se eu te dissesse que um grupo de 260 pessoas no México guardou um bilhete de loteria premiado por 40 anos e se recusou a trocá-lo? De certa maneira, foi isso o que aconteceu em Jalapa del Valle, uma cidade aninhada nas montanhas a oeste da cidade de Oaxaca, no sul do México. Neste caso, o dinheiro do prêmio viria de uma colheita de madeira valiosa na floresta mantida pela comunidade. A comunidade poderia simplesmente ter cortado as árvores e vendido sua madeira, ou então contratado forasteiros para fazer isso.

Jalapa del Valle é o lar de florestas de pinho de carvalho, que ainda estão em pé graças às ações dos líderes comunitários há 45 anos. Em 1972, a reunião do ejido de 260 membros, ou terras de propriedade e governo comunitários, proibia o corte da madeira com a qual as pessoas faziam fogo e carvão, assim como a venda dessa madeira para terceiros. Até então, o corte das árvores era descontrolado e estava devastando a floresta. A comunidade organizou comitês de flora e fauna, construiu postos de observação e guaritas e estabeleceu patrulhas para prevenir o corte, a caça e o assentamento ilegal de invasores. A comunidade baseou todo esse trabalho no conceito tradicional de tequio, ou ação comunitária voluntária. Ela também buscou o apoio a programas nacionais e recebeu financiamento para conservação e como pagamento por serviços ambientais de um programa executado pela Comisión Nacional Forestal do México.

Agora, a floresta já se encontra em recuperação há décadas e está regenerada. No entanto, sem o planejamento contínuo e o gerenciamento cuidadoso, a floresta pode estar em risco mais uma vez. Pragas e pestes como as brocas podem se espalhar facilmente se não forem monitoradas, e as árvores velhas e mortas representam riscos de incêndio. Isso poderia prejudicar o investimento comunitário de 45 anos de tempo e esforço para cuidar da floresta, que está agora embarcando nos estágios iniciais de gerenciamento florestal comunitário.

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Sinais para orientar e informar o visitante no Ejido de Jalapa del Valle  

Benefícios da administração florestal comunitária

Por cerca de quatro décadas, as organizações comunitárias mexicanas vêm exercendo um papel vital na determinação de como as florestas do país têm sido usadas. Na década de 1980, as organizações comunitárias se mobilizaram para defender uma gestão de recursos de liderança comunitária e, após reformas legislativas decisivas em 1986, começaram a retomar o gerenciamento de suas florestas dos interesses externos que haviam recebido concessões para explorá-las. Atualmente, cerca de 70 por cento das terras florestais do país estão nas mãos de comunidades locais. O ex-representante da IAF, David Bray, foi quem primeiro escreveu sobre o caso único das florestas mexicanas em 1991 e na revista da IAF Desenvolvimento de Base.

As florestas são de propriedade coletiva, gerenciadas pelas pessoas que nela vivem e cujos esforços resultam em benefícios ambientais e sociais. O Instituto de Recursos Mundiais observa que comunidades florestais e seus empreendimentos ajudam a reduzir o desflorestamento, manter a biodiversidade, diminuir a ocorrência de incêndios, criar oportunidades de emprego e gerar renda para os habitantes. Os benefícios sociais e ecológicos que brotam da administração local de florestas, e também a maneira como esses benefícios se multiplicam para as comunidades, oferecem uma janela para a criação de capital social. Sua relevância é clara para o desenvolvimento comunitário e para o trabalho da IAF.

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Engenheiro Rufino Gómez Sandoval García da Asesoría Aplicada a Bosques e Investigación Especializada para la Silvicultura, A.C. explica os esforços de mapeamento.

Mapeando o caminho adiante

O ejido de Jalapa del Valle está planejando cuidadosamente seus próximos passos. Ele garantiu uma aliança com o parceiro financiado da IAF, Estudios Rurales y Asesoría Campesina, A.C. (ERAC), para receber conselhos sobre as melhores práticas e planejamento, e colabora com a Asesoría Aplicada a Bosques e Investigación Especializada para la Silvicultura, A.C. para trazer técnicos florestais para ajudar a mapear a floresta, inventariar espécies e identificar árvores que precisam ser removidas, assim como áreas para corte de madeira. Este esforço vai além da conservação e dá apoio a uma subsistência sustentável e melhor renda para os mexicanos que habitam as áreas rurais.

Assim como em outras comunidades, Jalapa del Valle está considerando estabelecer empreendimentos de silvicultura para explorar seus recursos madeireiros de maneira sustentável. A ERAC está usando sua concessão da IAF para ajudá-los a analisar opções de empreendimentos viáveis e estabelecer conexões com organizações comunitárias envolvidas em atividades semelhantes. Em contraste com a gestão florestal industrial, cujo objetivo é produzir matéria-prima e lucro, a gestão florestal feita por comunidades e suas empresas florestais associadas gera benefícios sociais como empregos locais, e investe os lucros em comunidades, visando melhorias na saúde, educação e saneamento básico. Para gerar renda a partir do ecoturismo, o ejido criou trilhas de caminhada e recebe visitantes e grupos escolares. O ejido tem planos de profissionalizar suas operações, processar madeira e espera eventualmente vender produtos com valor agregado, como mobília e pisos.

Desde 1972, os membros do ejido de Jalapa del Valle vêm comprovando sua paciência e visão. Atualmente, o ejido procura demonstrar suas habilidades organizacionais e perspicácia comercial para sustentar seu sucesso e garantir que o avanço econômico caminhe lado a lado com uma linha de base de cunho ambiental e social.

Waterfalls
Atraccções naturais para visitantes em Jalapa del Valle. 

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*Seth Jesse representante da fundação na Mexico.
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